O macro vírus adiciona seu código às macros associadas a documentos, planilhas e outros arquivos de dados. O primeiro macro vírus, chamado Concept, apareceu em julho de 1995, e os macro vírus (que, em sua maioria, infectavam documentos do Word) se tornaram o tipo dominante de vírus até a virada do século, quando a Microsoft desabilitou as macros por padrão no Office (versões a partir do Office 2000). Desde então, os criminosos virtuais precisam induzir suas vítimas a habilitar as macros antes que a macro infectada seja executada.

Como se propagam os macro vírus

Os macro vírus são geralmente encontrados incorporados em documentos ou inseridos como código malicioso em programas de processamento de texto. Eles podem vir de documentos anexados a e-mails, ou o código pode ser baixado após clicar em links de "phishing" em banners ou URLs. Eles são difíceis de serem detectados, uma vez que não funcionam até que uma macro infectada seja executada, momento este em que executam uma série de comandos. Um macro vírus é semelhante a um cavalo de troia pois pode parecer benigno, e os usuários podem não observar os efeitos nocivos imediatamente. No entanto, diferentemente dos cavalos de Troia, os macro vírus podem se replicar e infectar outros computadores.

Riscos

O principal risco do macro vírus é sua capacidade de se espalhar rapidamente. Quando uma macro infectada for executada, todos os outros documentos do computador de um usuário são infectados. Alguns desses vírus causam anomalias em documentos de texto, como palavras faltantes ou inseridas, enquanto outros acessam contas de e-mail e enviam cópias de arquivos infectados para todos os contatos do usuário que, por sua vez, abrem e acessam esses arquivos porque eles vêm de uma fonte confiável.

Esses vírus também podem ser projetados para apagar ou comprometer dados armazenados. Além disso, é importante observar que o macro vírus é de multiplataforma, pois pode infectar computadores Windows e Mac usando o mesmo código. Qualquer programa que utiliza macros pode funcionar como um host, e qualquer cópia de um programa infectado enviada através de e-mail, armazenada em disco ou em uma unidade USB irá conter o vírus.

Para remover esses vírus, os usuários devem confiar em um software de segurança que ofereça ferramentas específicas de detecção de macro vírus e de remoção. As verificações regulares irão limpar todos os documentos infectados e garantir que nenhum vírus novo de computador seja baixado.

Tipos de macro vírus

Os macro vírus podem assumir diferentes formas. Embora algumas pessoas os considerem uma relíquia do final dos anos 90, recentemente eles reapareceram e forçaram os usuários a tomar um cuidado extra.

  • Vírus Concept
    O Concept foi o primeiro macro vírus, que surgiu em julho de 1995 e tinha como alvo o Microsoft Word. Os macro vírus então se tornaram o tipo dominante de vírus.
  • Vírus Melissa
    O Melissa ficou consagrado como o primeiro macro vírus com características de worm de e-mail e passou a se propagar por e-mail em 26 de março de 1999, infectando dezenas de milhares em questão de horas. Foi uma das mais sérias epidemias na história da Internet.

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