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Milhões de pessoas em todo o mundo usam sites e aplicativos de relacionamento on-line. E há muitas histórias de sucesso de pessoas que encontraram o amor e companhia on-line. Mas, assim como os sucessos, há também os golpes de relacionamento on-line, que têm crescido.

Os golpes de relacionamento on-line, também conhecidos como golpes de romance ou fraude de romance, ocorrem quando alguém acredita que estabeleceram uma conexão ou combinação através de um site ou aplicativo de relacionamento on-line, mas a pessoa com quem está falando é, na verdade, um golpista usando um perfil falso. O golpista manipula ou alicia a outra pessoa para ganhar sua confiança ao longo do tempo e, por fim, pedir dinheiro ou obter informações pessoais suficientes sobre ela para roubar sua identidade.

Esse tipo de crime está crescendo. Em 2016, a Federal Trade Commission dos EUA recebeu 11.235 reclamações sobre golpes de relacionamento e romance. Em 2020, esse número cresceu para 52.593. As perdas para golpes de encontros on-line nos EUA superaram US$ 300 milhões em 2020. No Reino Unido, a quantia equivalente foi de £ 68 milhões. A pandemia do coronavírus, que impediu encontros presenciais e levou as pessoas a passar mais tempo na Internet, forneceu condições que os golpistas de romance poderiam explorar.

Embora qualquer pessoa possa ser vítima de golpes de romance, pessoas mais velhas normalmente sofrem uma perda financeira mais intensa. Os golpistas visam pessoas mais velhas porque elas têm mais probabilidade de ter bens que podem ser roubados, como fundos de pensão ou imóveis. Acredita-se que cerca de dois terços das vítimas de fraude de romance sejam mulheres, com uma média de idade de 50 anos.

As fraudes de relacionamento on-line são especialmente cruéis, pois afetam as emoções das pessoas. Essa visão geral explica os golpes de relacionamento on-line comuns, os sinais de um golpista de romance, como denunciar um golpista de relacionamento e como proteger-se de fraudadores de relacionamento on-line.

Quais são os golpes de relacionamento on-line mais comuns?

A maioria dos golpes de relacionamento começa inocentemente. Os golpistas podem criar perfis falsos que parecem muito atraentes e esperam as vítimas para começar a conversar. Ou eles mesmos podem entrar em contato com as vítimas, talvez alegando interesses comuns ou uma conexão distante e mútua. Assim que o golpista conquista a pessoa, as possibilidades são ilimitadas, mas aqui estão algumas das variações mais comuns:

Golpes de romance com militares

Com os golpes de romance com militares, os fraudadores podem usar o nome e a aparência de um soldado real ou criar um perfil inteiramente falso. Eles enviam mensagens que parecem legítimas, talvez se apresentando como se estivessem no fim de suas carreiras, geralmente com filhos mais velhos e tendo perdido suas esposas de maneira trágica. As mensagens são rebuscadas, com jargão, títulos e locais de bases militares, o que pode impressionar. Eles começam a estabelecer uma forte conexão emocional, mas antes que os encontros pessoais aconteçam, o "soldado" entra em ação.

Então, surgem pedidos de dinheiro, talvez para instalar uma conexão de Internet confiável, pagar voos de volta para casa ou complementar supostas "limitações" do seguro-saúde ou plano de aposentadoria militar. Em muitos casos, esses golpistas têm cúmplices, que se passam por médicos ou advogados para conseguir um fluxo constante de dinheiro. Os golpes de romance com militares podem se arrastar por meses ou até anos antes que as vítimas suspeitem.

Esses golpes são tão comuns que o Exército dos EUA produziu uma ficha informativa detalhada sobre como identificar golpistas de romance que se passam por soldados norte-americanos que atuam no exterior. Essa ficha informativa está disponível aqui.

Golpes que envolvem relações íntimas

Aqui, os potenciais pretendentes entram em contato com as vítimas que moram no exterior e "ficam amigos" delas em vários sites de redes sociais. Após um período de intensos galanteios, o golpista pede à vítima que ela ligue a webcam para que possam conversar. A webcam do fraudador está misteriosamente quebrada, mas ele elogia a vítima e, através de uma combinação de bajulação e persistência, convence a "parceira" a se despir parcialmente ou realizar atos íntimos. Então, o golpista revela sua verdadeira identidade. Ele alega ter gravado um vídeo e ameaça compartilhá-lo com amigos em comum nas redes sociais ou publicá-lo na Internet se a vítima não enviar dinheiro a ele. Assim que a vítima concorda, o ciclo começa. As exigências aumentam até que a vítima se recusa a pagar.

Sites de relacionamento falsos

Uma proposta um pouco diferente dos sites de golpes comuns, os sites de golpes de relacionamento são serviços de relacionamento que oferecem encontros legítimos, mas têm pouquíssimos usuários ou são repletos de golpistas. Um golpe popular envolve sites que pedem para você criar um perfil especificamente para explorar suas informações. Cuidado com questionários de inscrição que fazem poucas perguntas sobre relacionamentos e muitas sobre finanças ou que pedem informações como o nome de solteira da sua mãe ou da sua primeira escola (ou seja, respostas a perguntas de segurança comuns).

Alguns dos sites de relacionamento on-line gratuitos podem parecer legítimos a princípio, mas revelarão sua verdadeira intenção quando você for membro há algum tempo. Você pode receber uma oferta para uma assinatura premium gratuita ou outras vantagens exclusivas em troca de participar de uma pesquisa que contenha perguntas semelhantes às que são utilizadas por bancos. Você nunca deve revelar qualquer informação que possa ser usada para acessar informações privadas ou financeiras, não importa quais incentivos estão sendo oferecidos.

Fique atento ao nível de atenção que você recebe logo depois de criar seu perfil. Se o seu perfil tem poucas linhas de texto, nenhuma foto e nenhuma preferência definida e, mesmo assim, você recebe muitas mensagens de possíveis pretendentes, existe uma grande chance de você estar em um site de relacionamento fraudulento.

Golpes de verificação de código

Esse é um dos golpes comuns no Tinder. Ele envolve um e-mail ou uma mensagem de texto que solicita que você verifique sua conta do Tinder. A mensagem pode dizer que o Tinder está atualizando seus registros e pedindo que você verifique sua conta. Em outras versões do golpe, um match on-line do Tinder pode pedir que você verifique antes de realizar qualquer comunicação futura.

Nesses exemplos, o golpista encoraja você a clicar em um link de terceiros para verificar sua conta. Após clicar, serão solicitados seus dados pessoais, como nome, endereço, número de telefone, e-mail, CPF, data de nascimento e até informações bancárias ou de cartão de crédito.

O Tinder possui contas verificadas, mas isso é feito internamente. Para obter a marca de verificação azul ao lado do nome do seu perfil, os usuários são direcionados pelo aplicativo para tirar uma série de selfies, que são comparadas com as fotos do perfil. Então, tome bastante cuidado com outros meios de "verificação".

Golpes de malware

Malware é uma ameaça on-line comum, inclusive em sites de relacionamento. No Tinder, por exemplo, um match pode ter várias interações com você e, depois, dar informações sobre sua página pessoal ou até perfis falsos do Facebook ou do Instagram.

No entanto, essas páginas não são legítimas. Em vez disso, você será direcionado a uma página da web que contém malware e spam que podem permitir aos golpistas roubar seus dados pessoais, levando a roubo de identidade e fraude financeira. Em geral, sempre que alguém em um site de relacionamento on-line insistir para que você entre em outro site, isso deve ser considerado um alerta em potencial.

Golpes envolvendo fotos

Trata-se de quando o golpista encoraja a vítima a enviar suas informações de contato em troca de fotos íntimas do golpista. Na verdade, o golpista está em busca de dados pessoais ou poderia até mesmo ser uma operação de bot fraudulenta que brinca com a emoção e excitação (por meio da oferta de fotos reveladoras) para obter acesso aos dados da vítima, que podem ser usados para fraude financeira.

Golpes de herança

Ocorrem quando o golpista reivindica que precisa se casar para herdar milhões de dólares em ouro deixados pelo pai, tio ou avô. O casamento é, supostamente, um pré-requisito do testamento do parente. Uma jovem mulher entra em contato com a vítima para dizer que não pode retirar o ouro do seu país, pois não pode pagar as taxas ou impostos do casamento.

Quando a golpista constrói um relacionamento sólido o suficiente com a vítima, ela pede dinheiro para ajudá-la a trazer o ouro para o país da vítima. A golpista se oferece para ir até o país da vítima para provar que é legítima, então a vítima envia o dinheiro para o voo. Não é preciso dizer que a golpista nunca chega.

Variações do golpe de relacionamento on-line

Embora algumas dessas histórias possam ser improváveis, é importante lembrar que as vítimas estão sozinhas ou vulneráveis. Os golpistas têm a habilidade de brincar com as emoções e aliciar as vítimas ao longo do tempo. Entre as narrativas que normalmente aparecem em golpes de relacionamento on-line, incluem-se:

  • O golpista pede dinheiro para pagar voos (ou às vezes um passaporte) para visitar o país da vítima.
  • O golpista precisa que a vítima pague sua conta de telefone ou compre um novo notebook, para que possa se comunicar com a vítima.
  • O golpista precisa de dinheiro para pagar um tratamento médico, seja para si mesmo ou para um familiar próximo.
  • O golpista diz que possui itens valiosos presos na alfândega e precisa pagar o imposto para recuperá-los e encontrar a vítima em seu país.
  • O golpista diz que seu chefe pagou-o com ordens de pagamento postais e pede para a vítima resgatar as ordens de pagamento forjadas e transferir o dinheiro ao golpista. O banco eventualmente retorna o dinheiro, mas não a transferência.
  • O golpista precisa de dinheiro para concluir sua educação antes de visitar a vítima.

Você costuma ouvir os termos catfishing ou golpes de catfish em relação a fraudes relacionadas a romance. Catfishing refere-se a alguém que cria uma identidade ou personagem fictícia em uma rede social ou site de relacionamento direcionada apenas para uma vítima específica. Além do ganho financeiro, as motivações do catfishing podem, às vezes, ser simplesmente atormentar ou causar danos ou possivelmente permitir que o invasor realize uma fantasia ou um desejo. O termo deriva de um documentário da MTV de 2010 chamado Catfish.

Golpes de relacionamentos on-line

Sinais de alerta de golpes de romance: com o que tomar cuidado

Independentemente da plataforma ou do aplicativo, golpes de catfish no Facebook, golpes de relacionamento no Instagram, golpes no Plenty of Fish, golpes de encontros no Snapchat, entre outros, os sinais de alerta dos golpes de relacionamento on-line são os seguintes:

Eles tentam fazer com que você saia do aplicativo ou site de relacionamentos rapidamente:

Isso ocorre porque os aplicativos de relacionamento on-line normalmente possuem equipes de apoio aos clientes que monitoram comportamentos estranhos. Se perceberem que um usuário está enviando a mesma mensagem a vários usuários, ou outras atividades incomuns, podem marcá-las como suspeitas. Para evitar isso, os golpistas tentam fazer com que você vá para outra plataforma, como o WhatsApp e afins. Eles podem usar desculpas como "Minha assinatura está prestes a expirar", "Não gosto de entrar aqui todo dia" ou "É mais fácil conversar no WhatsApp do que aqui".

A conversa fica rapidamente romântica. 

Uma tendência comum em golpes de catfish é que o impostor fica muito sério muito rapidamente. Ele pode bombardear você com elogios extravagantes e dizer que está se apaixonando por você. Talvez alegue que tem uma ligação especial com você ou diga que você é sua alma gêmea e que nunca sentiu isso por alguém antes. As vítimas geralmente relatam que essa mudança ocorre logo no começo.

O golpista faz várias perguntas sobre você. 

Isso acontece porque quanto mais ele souber sobre você, mais fácil será a manipulação. O golpista também contará uma história sobre si mesmo e poderá convidar você para uma conversa por telefone. Esse estágio pode durar semanas, até meses.

Sua história é inconsistente.

Se alguém está contando inverdades, fica fácil esquecer o que disse antes. Além disso, os golpistas às vezes atuam em equipes, com pessoas diferentes por trás de uma identidade. Então, se uma pessoa com que você está conversando parece inconsistente, suspeite. Se partes da história dela não batem com o que foi dito antes, isso pode indicar que ela está mentindo.

A foto de perfil da pessoa parece uma modelo.

Golpes de catfish usam imagens de perfil atraentes para manter a vítima envolvida. Normalmente, são fotos de atores ou modelos ou talvez até de um banco de imagens. Se uma imagem de perfil parece muito bonita para ser verdade, é fácil verificar se a imagem é real. Uma pesquisa inversa de imagem mostrará se a imagem de perfil foi usada em outro lugar da Internet.

Eles não possuem pegada digital.

Embora algumas pessoas não usem as redes sociais e tentem minimizar a quantidade de informações pessoais sobre elas na Internet, pode ser suspeito se você não conseguir encontrar nenhum traço de uma pessoa on-line.

Eles usam texto de outras pessoas.

Os golpistas normalmente sequer se importam de escrever seu texto de perfil ou as mensagens e, em vez disso, os copiam de outros sites ou perfis de encontro. Para verificar, você pode pesquisar o texto através de uma pesquisa on-line para ver se ocorre alguma correspondência. Em caso positivo, não responda a mensagem.

Eles não usam Skype nem fazem chamadas de vídeo ou marcam encontros presenciais.

Eles sempre encontram um motivo para não fazer isso. As pessoas que sofrem o golpe geralmente relatam que a outra pessoa deu desculpas constantes para evitar aparecer na câmera. O motivo óbvio é que não se parecem com a pessoa da foto de perfil. Eles também querem evitar ser identificados para evitar ser rastreados posteriormente.

Sua vida parece uma novela.

Um tema comum em golpes de catfish é o impostor criar histórias elaboradas envolvendo doenças, tragédias familiares ou grandes acidentes que geram empatia e ajudam a adiar um encontro cara a cara. Se o seu pretendente tem uma história de vida que parece inacreditável, pode ser um golpe.

Eles vivem longe.

Os fraudadores tentam cultivar relacionamentos à distância porque isso significa que eles têm uma desculpa para não encontrar seu alvo. Isso lhes dá tempo para aliciar a vítima e ganhar sua confiança. As histórias que eles contam incluirão um motivo que atrapalha o encontro pessoalmente. Ou eles marcam um encontro com o alvo e cancelam na última hora.

Eles pedem dinheiro.

E, obviamente, o sinal mais claro de que você está conversando com um golpista de relacionamento é quando ele pede dinheiro. Todo aliciamento e manipulação, que pode levar semanas ou meses, leva a um pedido de dinheiro. Eles podem dar vários motivos, mas nem é preciso dizer que sua resposta deve ser não.

 

Como denunciar um golpista de relacionamento

Se você for vítima de um golpe de relacionamento on-line, não tenha medo de falar sobre isso. Normalmente, a fraude de romance é pouco denunciada, já que as vítimas podem ficar muito envergonhadas ou constrangidas para contar às pessoas que foram enganadas.

Diferentes jurisdições em todo o mundo terão diferentes agências às quais você pode denunciar um golpe de romance, por exemplo:

Também vale a pena denunciar o golpe ao site ou aplicativo de relacionamento em questão. Envie o nome de usuário do golpista e quantas informações relevantes você puder, incluindo conversas e transações, para que os moderadores do site possam tomar as medidas para proteger outras pessoas.

Se você tiver perdido dinheiro, deve também entrar em contato com seu banco o quanto antes para explicar o que aconteceu.

Dicas de segurança em relacionamentos on-line: como se proteger de fraudadores em relacionamentos on-line

Confira a seguir 12 dicas para evitar os perigos dos relacionamentos on-line:

  1. Ao usar sites de redes sociais, não aceite solicitações de amizade de pessoas que você não conhece.
  2. Evite revelar muitas informações pessoais em um perfil de relacionamento ou para alguém com quem você conversou apenas na Internet. Os golpistas podem explorar detalhes como seu sobrenome ou local de trabalho para manipular você ou cometer roubo de identidade.
  3. Use sites de relacionamento de boa reputação e comunique-se sempre por meio do serviço de mensagens deles. Os fraudadores querem que você mude rapidamente para SMS, redes sociais ou telefone, para que não haja evidências no site de relacionamento de que pediram dinheiro a você.
  4. Vá devagar. Faça perguntas ao seu pretendente e observe inconsistências que possam revelar um impostor.
  5. Cuidado com mensagens exageradamente elogiosas. Cole o texto em um mecanismo de busca e veja se as mesmas palavras aparecem em sites dedicados a expor golpes de romance.
  6. Não ache que está seguro porque foi o primeiro a fazer contato. Os golpistas inundam aplicativos e sites de relacionamento com perfis falsos e esperam que as vítimas os procurem.
  7. Evite enviar fotos comprometedoras a estranhos na Internet que podem ser posteriormente usadas para extorsão.
  8. Corte o contato imediatamente se você começar a suspeitar que o indivíduo pode ser um trapaceiro. Notifique o site ou aplicativo de relacionamento no qual você conheceu o golpista.
  9. Evite clicar em links ou downloads na bios de usuários ou em mensagens enviadas a você que parecem desconectadas da conversa que você está tendo.
  10. Se você concordar em encontrar pessoalmente um pretendente, diga à família e aos amigos aonde você vai e marque o encontro em um local público. Não é aconselhável viajar para o exterior para conhecer alguém que você nunca viu antes.
  11. Nunca envie dinheiro ou cartões-presente nem divulgue seus dados bancários para alguém que você só conhece na Internet.

Em geral, um modo importante de se proteger na Internet é usar uma solução de antivírus abrangente, como o Kaspersky Total Security, que protege você contra hackers, vírus e malware.

Em geral, os golpes de relacionamento on-line vitimam usuários vulneráveis. No entanto, ao entender os golpes de catfishing comuns e como evitar fraudadores, você pode se livrar de fraudes de romance e criar conexões genuínas.

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