Adware é o nome dado a programas desenvolvidos para exibir anúncios no seu computador, redirecionar suas solicitações de pesquisa para sites de anunciantes e coletar dados seus para fins de marketing – por exemplo, os tipos de site que você visita, para que anúncios personalizados possam ser exibidos.

O adware – que coleta dados com o seu consentimento – não deve ser confundido com programas spyware do tipo cavalo de Troia, que coletam informações sem a sua permissão. Se o adware não enviar a você uma notificação sobre a coleta de informações, será considerado malicioso. Por exemplo, o malware que usa o comportamento Trojan-Spy.

Como um adware pode afetar você

A não ser por exibir anúncios e coletar dados, em geral o adware não costuma revelar sua presença. Normalmente, não há indícios do programa na bandeja do sistema do seu computador, nem indicação no menu do programa, de que os arquivos foram instalados na sua máquina.

Há duas maneiras principais de o adware acessar seu computador:

  • Por freeware ou shareware
    Um adware pode ser incluído em programas freeware ou shareware, como uma forma legítima de gerar receita publicitária que ajude a financiar o desenvolvimento e a distribuição do programa freeware ou shareware.
  • Sites infectados
    Uma visita a um site infectado pode resultar na instalação indesejada de adware em sua máquina. Em geral, são usadas tecnologias de hackers. Por exemplo, seu computador pode ser invadido por meio de uma vulnerabilidade no navegador, e podem ser usados cavalos de Troia criados para instalação oculta. Os programas de adware que funcionam assim costumam ser chamados de sequestradores de navegador (Browser Hijackers).

Como se proteger contra o adware

Em geral, os programas de adware não apresentam procedimentos de desinstalação e podem usar tecnologias semelhantes àquelas usadas pelos vírus para invadir seu computador e ser executados despercebidos. No entanto, como pode haver razões legítimas para justificar a presença de um adware em seu computador, as soluções antivírus podem não conseguir determinar se programa de adware específico representa ou não uma ameaça para você. Os produtos da Kaspersky Lab dão a você a opção de detectar adware e como reagir a ele:

  • Remoção de adware
    Pode haver muitos motivos para você suspeitar de que um programa de adware – que tenha sido detectado pelo mecanismo antivírus da Kaspersky – represente uma ameaça. Por exemplo, se você não consentiu a instalação do programa e não souber de onde ele veio, ou se leu uma descrição sobre o programa no site da Kaspersky e agora está em dúvida quanto a sua segurança. Nesses casos, o software antivírus da Kaspersky o ajuda a se livrar do adware.
  • Opção por não detectar o adware
    Para casos em que os programas de adware são detectados, mas você tem certeza de que os consentiu, é possível decidir se eles representam algum risco para seus dispositivos ou dados. Os produtos da Kaspersky permitem desativar a opção de detectar esses programas ou os adicionar a uma lista de exceções para que o mecanismo antivírus não sinalize esse adware como malicioso.

Muitos programas freeware e shareware interrompem a exibição dos anúncios assim que você se cadastra ou compra o programa. No entanto, alguns programas usam utilitários de adware integrados de terceiros, que podem permanecer instalados no seu computador mesmo depois de se cadastrar ou de comprar o programa. Se você remover o componente de adware de certos programas, eles poderão não funcionar corretamente.